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Viaja al hogar de Papá Noel

Pero, ¿qué es y dónde está Laponia? Es un pregunta complicada. Este territorio, que se encuentra principalmente por encima del círculo polar ártico, se divide entre Finlandia, Suecia, Noruega y Rusia. A pesar de ello, oficialmente Laponia sería el lugar en el que vive el pueblo lapón, los Sami. Por lo general, se hace referencia a la Laponia finlandesa y a la Laponia sueca, ya que ni Noruega ni Rusia tuvieron nunca un territorio con ese nombre y, comúnmente, se hace referencia a Laponia como a la unión de estas dos Laponias.

Para el tema que nos ocupa hoy, nos centraremos en el norte de Finlandia, en la Laponia finlandesa. Su capital es Rovaniemi, un lugar icónico por el que pasa la línea del círculo polar ártico. Una zona para empezar aventuras salvajes, entre tupidos bosques y cabañas de madera -llamadas mökki-, donde se encuentra la montaña más alta del país, algunos de sus fiordos y uno de los mejores lugares para ver la Aurora Boreal en Finlandia y disfrutar de la sobrenatural visión del sol de medianoche.

La mayor fama le viene, sin embargo, por ser el hogar de Papá Noel, cuyo nombre finés es Joulupukki. Su traducción viene a ser un poco confusa. Joulu significa Navidad, hasta aquí todo correcto. Ahora bien, lo extraño viene con la segunda parte de su nombre, pukki, ya que literalmente significa ciervo o macho cabrío. Antiguamente, era una figura temida y no se sabe muy bien en qué momento paso a encarnarse en un afable anciano. La tradición de Joulupukki data de principios del siglo XIX, aunque ha perdido gran parte de las costumbres finlandesas para adoptar formas más estadounidenses.

A su dirección postal en Rovaniemi llegan miles y miles de cartas con los mejores deseos navideños, que recogen y ordenan multitud de sus laboriosos ayudantes, los elfos. ¡Tomad nota!, para que le llegue tu carta debes escribirle a: Santa Claus, 96930 Círculo Polar, Finlandia. Y cuando Papá Noel llega a las casas o los recibe en su hogar, suelta la frase "Onkos täällä kilttejä lapsia?" ¿Hay aquí niños que hayan sido buenos?, a la que los niños deben contestar con un sí bien contundente para recibir los regalos.

No es la sola presencia de Papá Noel la que hace de Rovaniemi unos de los lugares más visitados de Finlandia. En torno a su figura y a las tradiciones navideñas se ha creado el poblado de Papá Noel, a unos 8 kilómetros al noreste de Rovaniemi, un parque temático en el que realizar compras, talleres de regalos y disfrutar de un variado programa de actividades.

O visita Joulukka, el lugar en el que los elfos preparan el viaje de Papá Noel. Desccubrirás como viven los elfos, les podrás ayudar a preparar las típicas galletas de jengibre y decoraciones navideñas, y te guiarán en tu visita para llegar a conocer a Papá Noel.

¿Quieres ver lo que está haciendo Papá Noel ahora mismo? Fácil, porque Santa se ha modernizado y cuenta con dos cámaras que retransmiten en directo los trabajos diarios. Una está situada en el exterior de su casa y otra en el interior, para no perder detalle de su frenética actividad.

Una buena opción para cubrir la distancia que existe entre Helsinki y Rovaniemi, es coger el tren de alta velocidad que cubre el trayecto en unas 10 horas. Te sentirás el protagonista de la película de animación Polar Express, que realiza este romántico viaje el 24 de diciembre, para encontrarse con Papá Noel.

Pero, además de esta entrañable visita a las tierras de Papá Noel, Helsinki tiene muchos alicientes para hacer una escapada invernal.

Aunque durante todo el año los finlandeses usan la sauna, nada mejor que el contraste con el frío exterior para disfrutar de una sauna bien caliente, después de haberte calado los huesos durante el día. O, para los más atrevidos y en busca de experiencias inolvidables, atrévete a nadar en un avanto. ¿Qué es eso? En Finlandia existen clubes de nadadores de invierno, aficionados a nadar en aguas heladas. Para ello, se hace un agujero en el lago, llamado avanto, en el que se adentran tras una sesión de sauna. Dicen que tiene afectos muy beneficiosos para la salud pero, ve con cuidado y no pilles finalmente un buen resfriado.

El invierno finlandés es el momento buscado para captar las mejores fotografías. Los paisajes nevados ofrecen unas postales inolvidables, con el país cubierto de un manto blanco durante la mayor parte del invierno. Y aprovecha tu estancia para practicar deportes invernales. Esquiar o patinar sobre lagos helados es una experiencia única.

Imagenes de Tarja Ryhannen

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¿A dónde viajar en diciembre?

Si estás buscando destino para viajar en diciembre y hacer esa última escapada del año que tanto te apetece, ¡ahí va un poco de inspiración!

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Navidad en Rusia

Navidad es sinónimo de tradición y cada país, cada ciudad y cada casa tiene las suyas propias. Año tras año las mismas cosas: comprar un gran abeto, adornarlo con guirnaldas, comidas familiares, cantar villancicos... ¿Este año te apetece vivir unas fiestas diferentes? Próxima parada: Navidad en Rusia.

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Pepperkakebyen. El pueblo de galleta de jengibre.

Uno de los alimentos que rápidamente relacionamos con las fechas navideñas son las galletas de jengibre. Junto al pudín de arroz es uno de los postres navideños más típicos, que no faltan nunca en la casas noruegas. Los niños se divierten ayudando a sus madres a preparar las galletas, para después comerlas de postre con toda la familia.

Aunque las galletas en forma de Gingerbread Man -también conocido como Gingy- son las más populares, lo cierto es que no existen límites a la hora de dar forma a estas dulces creaciones realizadas a base de jengibre y aromatizadas con canela o miel: se pueden hornear en forma de Papá Noel, de árbol de Navidad e, incluso, puedes llegar a montar un pueblo entero.

Eso lo saben muy bien en Bergen ya que, desde las Navidades de 1991, convierten el centro de la ciudad -Torgallmenningen- en el lugar más dulce del mundo con la elaboración de su Pepperkakebyenel pueblo de galletas de jengibre más grande del mundo-. Se crean casas en miniatura, trenes, coches y barcos, todo ello hecho de auténtico pan de jengibre, con bastones de caramelo y azúcar glass, que se utiliza para unir todos los elementos.

Todo el mundo colabora para hacer crecer el pueblo de jengibre, desde niños de guarderías, escuelas y particulares, que aportan sus propias creaciones. Por ello, cada año, Pepperkakebyen es visitado por miles de turistas, que llegan atraídos por su magia y para envolverse de todo su espíritu navideño. Está abierto al público durante todo un mes, hasta el 31 de diciembre.

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