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Découvrez Kiev, la ville qui accueillera la finale de la Ligue des champions 2018

Le 26 mai prochain, la finale de la Ligue des champions aura lieu à Kiev. C'est la première fois que la finale a lieu en Ukraine et la deuxième qu'elle se tient dans un pays de l'Est, depuis la finale de 2008 à Moscou.

L'Ukraine est un pays éloigné des routes touristiques, dont nous savons réellement peu de choses, et cet événement peut donc nous permettre d'en apprendre un peu plus sur son histoire et connaître les lieux intéressants de sa capitale (et ils sont nombreux). Nous vous proposons une escapade d'un weekend à Kiev, une ville riche en monuments, marchés, églises et, bien sûr, football.

Commençons, sans quitter le ballon rond. Remontons jusqu'en 1942, en pleine Deuxième Guerre mondiale. Vous avez peut-être entendu parler du « match de la mort », un match de football entre des soldats allemands et un groupe de prisonniers ukrainiens. Selon la légende, les Ukrainiens ont gagné, malgré les menaces permanentes pendant le match pour les en empêcher. Peu de temps après, la plupart de ces joueurs ukrainiens sont morts dans des camps de concentration à cause de cet acte de désobéissance, selon la version officielle. Que ce soit vrai ou faux (des voix s'élèvent aujourd'hui pour remettre en question le caractère épique de cette histoire), ce match, qui a inspiré le film À nous la victoire, est un symbole de résistance en Ukraine et possède même son propre monument dans la ville, près de l'ancien Zenit Stadium.

Mettons-nous maintenant dans la peau du touriste. Dans le centre de Kiev, sur la rive gauche du Dniepr, se trouve la zone monumentale. Ici, vous pouvez, par exemple, faire votre propre tour des églises : le monastère des Grottes, l'église Saint-André, la cathédrale Sainte-Sophie et le monastère Saint-Michel-au-Dôme-d'Or, tous de style byzantin. Parmi toutes ces merveilles, nous choisirions la cathédrale Sainte-Sophie, véritable icône de la ville et dont le nom a été choisi pour faire de Kiev la « Nouvelle Constantinople », comme on l'appelait il y a dix siècles.

La place la plus importante de la ville (et nous pourrions dire du pays) est la Place de l'Indépendance (Maïdan, en ukrainien), lieu emblématique et symbole de l'histoire ukrainienne. Elle fut l'épicentre des manifestations de la révolution orange de 2004 et des pro-européennes de 2013, les dernières que le pays a connues. Cette place donne accès à la rue Khreschatyk, l'avenue principale de Kiev, le lieu où il faut aller si l'on veut faire du shooping, manger dans des restaurants réputés et, en fin de compte, se promener dans la zone commerciale de la capitale ukrainienne.

Si vous êtes un gastronome curieux et si vous souhaitez approfondir vos recherches, rendez-vous au marché Besarabsky Rynok, à deux pas de la rue Khreschatyk. On dit qu'en matière de gastronomie, les Ukrainiens sont les Italiens de l'Europe de l'Est, et ce marché si animé est là pour le prouver. Mettez votre appétit à l'épreuve : fromages, bortsch (soupe de légumes d'un rouge intense), caviar et bien sûr, vodka, car vous n'êtes pas dans un pays de l'Est pour rien.

À deux pas de la cathédrale se trouve l'étonnante Arche de l'amitié. Comme son nom l'indique, il s'agit d'une arche énorme, en forme d'arc-en-ciel, avec des néons, qui symbolise l'amitié entre les peuples. Cette construction totalement kitsch est située au sommet d'une colline, ce qui en fait l'un des éléments les plus reconnaissables du skyline de Kiev. On peut y profiter de l'une des plus belles vues sur la ville.

Le stade qui accueillera la finale se trouve au sud-ouest, il s'agit du Stade olympique de Kiev. Rénové pour accueillir l'Euro 2012, le stade est l'un des points historiques clés de la ville, car ses constants changements de nom et ses réaménagements illustrent les changements que le pays a subis au cours du dernier siècle. C'est dans ce stade imposant que s'achèvera la saison de football 2017/2018, quelques semaines avant le début de la Coupe du Monde dans le pays voisin, la Russie.

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