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Descubre las tradiciones de Semana Santa en Europa

Aunque la festividad se celebre en muchos países, no todos la viven de la misma forma. ¡Aquí tienes algunas de las tradiciones de Semana Santa más peculiares!

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Viaja al hogar de Papá Noel

Pero, ¿qué es y dónde está Laponia? Es un pregunta complicada. Este territorio, que se encuentra principalmente por encima del círculo polar ártico, se divide entre Finlandia, Suecia, Noruega y Rusia. A pesar de ello, oficialmente Laponia sería el lugar en el que vive el pueblo lapón, los Sami. Por lo general, se hace referencia a la Laponia finlandesa y a la Laponia sueca, ya que ni Noruega ni Rusia tuvieron nunca un territorio con ese nombre y, comúnmente, se hace referencia a Laponia como a la unión de estas dos Laponias.

Para el tema que nos ocupa hoy, nos centraremos en el norte de Finlandia, en la Laponia finlandesa. Su capital es Rovaniemi, un lugar icónico por el que pasa la línea del círculo polar ártico. Una zona para empezar aventuras salvajes, entre tupidos bosques y cabañas de madera -llamadas mökki-, donde se encuentra la montaña más alta del país, algunos de sus fiordos y uno de los mejores lugares para ver la Aurora Boreal en Finlandia y disfrutar de la sobrenatural visión del sol de medianoche.

La mayor fama le viene, sin embargo, por ser el hogar de Papá Noel, cuyo nombre finés es Joulupukki. Su traducción viene a ser un poco confusa. Joulu significa Navidad, hasta aquí todo correcto. Ahora bien, lo extraño viene con la segunda parte de su nombre, pukki, ya que literalmente significa ciervo o macho cabrío. Antiguamente, era una figura temida y no se sabe muy bien en qué momento paso a encarnarse en un afable anciano. La tradición de Joulupukki data de principios del siglo XIX, aunque ha perdido gran parte de las costumbres finlandesas para adoptar formas más estadounidenses.

A su dirección postal en Rovaniemi llegan miles y miles de cartas con los mejores deseos navideños, que recogen y ordenan multitud de sus laboriosos ayudantes, los elfos. ¡Tomad nota!, para que le llegue tu carta debes escribirle a: Santa Claus, 96930 Círculo Polar, Finlandia. Y cuando Papá Noel llega a las casas o los recibe en su hogar, suelta la frase "Onkos täällä kilttejä lapsia?" ¿Hay aquí niños que hayan sido buenos?, a la que los niños deben contestar con un sí bien contundente para recibir los regalos.

No es la sola presencia de Papá Noel la que hace de Rovaniemi unos de los lugares más visitados de Finlandia. En torno a su figura y a las tradiciones navideñas se ha creado el poblado de Papá Noel, a unos 8 kilómetros al noreste de Rovaniemi, un parque temático en el que realizar compras, talleres de regalos y disfrutar de un variado programa de actividades.

O visita Joulukka, el lugar en el que los elfos preparan el viaje de Papá Noel. Desccubrirás como viven los elfos, les podrás ayudar a preparar las típicas galletas de jengibre y decoraciones navideñas, y te guiarán en tu visita para llegar a conocer a Papá Noel.

¿Quieres ver lo que está haciendo Papá Noel ahora mismo? Fácil, porque Santa se ha modernizado y cuenta con dos cámaras que retransmiten en directo los trabajos diarios. Una está situada en el exterior de su casa y otra en el interior, para no perder detalle de su frenética actividad.

Una buena opción para cubrir la distancia que existe entre Helsinki y Rovaniemi, es coger el tren de alta velocidad que cubre el trayecto en unas 10 horas. Te sentirás el protagonista de la película de animación Polar Express, que realiza este romántico viaje el 24 de diciembre, para encontrarse con Papá Noel.

Pero, además de esta entrañable visita a las tierras de Papá Noel, Helsinki tiene muchos alicientes para hacer una escapada invernal.

Aunque durante todo el año los finlandeses usan la sauna, nada mejor que el contraste con el frío exterior para disfrutar de una sauna bien caliente, después de haberte calado los huesos durante el día. O, para los más atrevidos y en busca de experiencias inolvidables, atrévete a nadar en un avanto. ¿Qué es eso? En Finlandia existen clubes de nadadores de invierno, aficionados a nadar en aguas heladas. Para ello, se hace un agujero en el lago, llamado avanto, en el que se adentran tras una sesión de sauna. Dicen que tiene afectos muy beneficiosos para la salud pero, ve con cuidado y no pilles finalmente un buen resfriado.

El invierno finlandés es el momento buscado para captar las mejores fotografías. Los paisajes nevados ofrecen unas postales inolvidables, con el país cubierto de un manto blanco durante la mayor parte del invierno. Y aprovecha tu estancia para practicar deportes invernales. Esquiar o patinar sobre lagos helados es una experiencia única.

Imagenes de Tarja Ryhannen

Un sitio que merece la pena descubrir! Consulta nuestros vuelos aquí.

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Ten tu restaurante callejero por un día

Comer en la calle está de moda... Una moda que va a más cada día y a la que ha contribuido y mucho, sin duda, el Restaurant Day, que nació en Finlandia pero que ahora se celebra en varias ciudades de todo el mundo. Este evento se celebra una vez cada tres meses y representa una magnífica expresión de cultura urbana ya que su origen lo encontramos en la participación voluntaria y la propia iniciativa de los ciudadanos. Cualquier persona, o grupo de personas, puede abrir su pop up restaurant (esta palabra que está tan de moda últimamente... llegar a un lugar, montar, impresionar, vender y desmontar) sólo por un día, ya sea en un parque, en la esquina de una calle, en un patio o, incluso, en un apartamento o en una oficina. ¿Cuál es el objetivo? La experiencia culinaria y, sobre todo, pasarlo bien en comunidad... y todo ello por un módico precio. ¡Sólo en la imaginación está el límite!

Cualquier persona o grupo de amigos que lo deseen se pueden juntar por unas horas para preparar y ofrecer uno, dos, tres... cinco o hasta diez platos diferentes. Dulces o salados; lo que más les apetezca o, en definitiva, lo que mejor les salga. Ya que cómo mejor sea el producto que preparen, más raciones venderán y, seguramente, mejor negocio harán. Y es que a parte del placer que, sin lugar a dudas, puede producir la experiencia culinaria, a nadie se le escapa que ninguno de los participantes desea perder dinero. Y, a lo mejor, ¡hasta lo ganan!

Y si el Restaurant Day es toda una experiencia gastronómica para los que montan su propio pop up restaurant, evidentemente también lo es para los miles de potenciales clientes que, en cuestión de minutos, pueden degustar platos de los cinco continentes. Es muy fácil encontrar unos chicos vendiendo platos mejicanos al lado de un grupo que hace sushi, y muy cerca de un matrimonio con sus hijos que han preparado una estupenda paella, acompañada de diversas tortillas de patatas. 

El ideólogo del Restaurant Day fue el finlandés Timo Santala, que decidió poner en marcha esta iniciativa después de un viaje a Thailandia, dónde la comida callejera es un hecho muy habitual. También como contrapartida a las dificultades burocráticas que se presentan a la hora de montar un restaurante. El primer Restaurant Day,o Ravintolapäivä, tuvo lugar el 21 de mayo de 2011 y tan sólo 45 pop up restaurant se apuntaron, en 13 poblaciones de Finlandia. En la segunda ocasión la cifra de inscritos alcanzó ya la cifra de los 200. En la última edición, que se hizo el 16 de mayo de 2015, participaron cerca de 2.500 restaurantes de 34 países. Desde Finlandia a Italia, pasando por Portugal, Francia, España, Alemania, Dinamarca, Gran Bretaña, Polonia, Hungría, Rusia, Bélgica o los Países Bajos. Y es que la gente está cada vez más interesada y abierta a elaborar y conocer nuevas cocinas y nuevos sabores: ¡Los restaurantes de cocina extranjera siempre son muy bien recibidos en todas partes!

El Restaurant Day es, en definitiva, una buena manera para que los ciudadanos sean conscientes de que ellos son los verdaderos habitantes y propietarios de sus ciudades. La filosofía que hay detrás de este gran movimiento es que realmente tienen que ser ellos mismos los que pueden hacer del territorio donde viven un lugar mucho mejor. A pesar de algunos intentos por parte de las administraciones, sobre todo en Finlandia, de controlar el nivel de higiene de la iniciativa y aplicar tasas recaudatorias, finalmente tuvieron que desistir ante la popularidad que generó el evento y, por tanto, los organizadores han podido mantener el espíritu ciudadano de la propuesta original. Es, pues, una muy buena oportunidad para que cualquiera pueda ver realizado su sueño de abrir un restaurante, ¡aunque sólo sea por un día!

Ahora ya hay, incluso, una aplicación que permite buscar el lugar más cercano donde encontrar un pop up restaurant ligado al Ravintolapäivä. Las próximas ediciones de este año están previstas para el 16 de agosto de 2015 y para el 21 de noviembre de 2015, y la de Budapest será una de las de mayor participación de todo el continente.

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Texto e imágenes de Marc Carol y Jordi Casino (Barcelonahelsinki)

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¿Buscando un destino frío en verano? Prueba con Reikiavik, Oslo o Helsinki

Para muchas personas verano es sinónimo de calor y playa, pero en tu mente tienes planes bien diferentes para estas vacaciones. Si te apetece cambiar el bañador por el anorak, te proponemos tres destinos fríos para este verano que te pueden interesar. Próxima parada: Reikiavik, Oslo o Helsinki.

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